domingo, 1 de octubre de 2017

SEIS CUENTOS DE ADAM JOHNSON


Adam Johnson (Dakota del Sur, 1967) es una de las figuras emergentes de la nueva literatura norteamericana. Con su novela “El huérfano”, ambientada en Corea del Norte y publicada en España en 2015 por Seix Barral, logró el prestigioso Premio Pulitzer en 2013. En 2015, ganó el National Book Award con su libro de relatos “George Orwell fue amigo mío”, que a principios de 2017 también publicó en España Seix Barral con traducción de Carles Andreu. No son dos libros de literatura fácil ni comercial, sino más bien de vocación minoritaria, lo cual aumenta el mérito del autor. Johnson ha publicado otro libro de relatos, “Emporium”, que esperamos sea pronto editado en España.
George Orwell fue amigo mío” contiene seis cuentos de mediana extensión, unas cincuenta páginas por relato. Son narraciones densas y algo oscuras, profundas y ambiguas, de gran calidad literaria y estructura abierta a diferentes interpretaciones. Transcurren en distintos lugares de la geografía estadounidense y mundial y están ligados a temas de actualidad y a episodios históricos recientes. Se inscriben en cierta medida en la reciente tradición americana del llamado realismo sucio, encarnado principalmente por Raymond Carver. Sin embargo, además de ser relatos más extensos, están dotados de originalidad propia y de una mayor experimentación literaria.
El libro se inicia con el relato “Nirvana” cuyo título, aunque con cierta ambigüedad, hace referencia al famoso grupo de rock liderado por Kurt Kobain. Los protagonistas son una pareja que vive en Palo Alto (California). La mujer sufre una parálisis progresiva y desea suicidarse; el marido, que narra la historia en primera persona, trabaja para una empresa que se dedica a amenazar a usuarios de Facebook para que eliminen determinados comentarios negativos y ha creado un presidente de Estados Unidos virtual con el que se pueden entablar conversaciones. El contraste entre el avance de la tecnología en ese plano y la enfermedad física y depresiva de la mujer compone un relato paradójico y, a pesar de ciertas gotas de ironía, de tono final triste y desencantado. “Huracanes anónimos” está ambientado en Luisiana tras el paso de los huracanes Katrina y Rita y también presenta problemas familiares y una enfermedad terminal. De nuevo el cáncer aparece en Datos interesantes”, narrado, en un tono aparentemente más ligero e irónico, por una mujer que ha sobrevivido a la enfermedad. “George Orwell fue amigo mío”, relato que da título al libro, está narrado por un antiguo director de una prisión de la Stasi en Berlín que ahora, tras la caída del muro, es objeto de visitas turísticas guiadas. La ex prisionera que hace de guía y el ex director, ahora jubilado, ofrecen diferentes versiones sobre la vida en la prisión en los duros años del comunismo. “Pradera oscura” es el más inquietante y oscuro de los cuentos del libro. Su narrador es un experto informático que parece debatirse entre las técnicas cibernéticas para detectar archivos pornográficos prohibidos y sus propias pulsiones pornográficas ocultas. Cierra el libro “La sonrisa de la fortuna”, protagonizado por varios ciudadanos norcoreanos que han escapado a Corea del Sur, pero tampoco en este país opulento y desarrollado parece que hayan encontrado la felicidad.
George Orwell fue amigo mío” es un espléndido libro de relatos. Posiblemente de lo mejor que se ha publicado recientemente en este género en nuestro país. Son seis magníficas narraciones que absorben al lector, que dejan poso y crean inquietud, que presentan visiones y perspectivas distintas de las cosas y de unos mismos hechos, que combinan con maestría el humor y la tragedia, la ironía y el dolor. Estaremos a la espera de la edición en nuestra lengua de nuevas obras de este destacado y original narrador estadounidense, que con tanta fuerza ha irrumpido en el panorama literario actual.
George Orwell fue amigo mío. Adam Johnson. Traducción de Carles Andreu. Seix Barral. 2017. 306 páginas.

1 comentario:

Blogger dijo...

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